Contratos que matan startups

Montar una startup es una tarea dura, ingrata y llena de obstáculos. No es solo sacar de la nada un producto, buscar un equipo que te ayude a desarrollar el concepto encontrar el dinero donde no lo hay para conseguir complementar las necesidades del proyecto cumplir con las obligaciones legales y mantener todo a flote con tu empuje personal y con la ilusión que eres capaz de acumular, sino que, además, tienes que tener mil ojos, porque el “ecosistema emprendedor” está lleno de gente sin escrúpulos cuya única finalidad es hacer dinero a costa de ti… Como dicen en twiter, adentro hilo…

 

El año pasado coincicdimos en el madrid mobile startup con una empresa de marketing por internet que se llama “The cactus road” y sabiendo que esa era una tarea que tendríamos que hacer si o si para nomorepass nos guardamos el contacto para poder montar una primera campaña de prueba a bajo coste que nos permitiera empezar a medir los resultados de captación de usuarios que todos los inversores nos pedían, estamos hablando de noviembre de 2017. En enero volvemos a contactar y quedamos para una reunión (las agendas están muy apretadas) a principios de febrero, aprovechando que acabamos de constituir la empresa y ya tenemos un cif al que pueden facturar. De hecho hasta intercambiamos opiniones sobre posibles campañas en facebook que nos dan esperanzas de poder empezar pronto.

Llega el día de la reunión y resulta que “The cactus road” es una empresa que pertenece a un grupo más grande (kimia) que tiene otras compañías dedicadas a hacer y promocionar apps y durante la reunión nos dicen que NoMorePass no está todavía preparada para lanzarse al marketing y que nos proponen ayudarnos en mejorar la app con sus experiencias en el campo y que eso se puede hacer con un contrato de consultoría previo con “Tarkin Studios” que son los expertos… Todo esto en Gran vía 30 donde tienen dos plantas un montón de macbooks tirados por el suelo y hasta futbolín, parece que saben lo que hacen pero también parecen caros para poder permitirse todos estos lujos.

Dicho y hecho, pedimos una oferta de lo que podemos obtener con nuestros escasos recursos (básicamente el capital social que hemos aportado) y nos plantean un contrato de consultoría de 24 horas por 1920 Euros… A mi esto me parece una barbaridad y, de hecho, es básicamente todo el dinero que tenemos pero sabiendo que es una actividad imprescindible para el lanzamiento del producto les pido un aumento de horas (6 adicionales) y que me envíen el contrato para revisarlo.

Finalmente el 13 de marzo nos envían un contrato. La verdad es que es un contrato extraño donde no se compromenten a entregar nada (solo a trabajar ciertas horas sin que nosotros podamos saber quien ni cuando han trabajado ni para qué) e incluyen una renovación automática mensual… Clausulas todas ellas que, no solo son inaceptables, sino que incluso pueden ser abusivas. ¿Cómo puedes comprobar que recibes un servicio? ¿Cómo puedes controlar el gasto?

El 27 de marzo finalizamos las negociaciones sobre el contrato, con cierta insistencia por parte del CFO de Kimia en que mantengamos la clausula de renovación automática (esto no lo quiere discutir por mail y lo hacemos por teléfono) aunque accede a que se exija una comunicación escrita al finalizar cada periodo o se acaben las horas de trabajo para considerar la renovación. Siguen sin indicar ningún tipo de resultado a entregar porque “les deja en indefensión”… Bueno, sigamos pensando en que todos queremos lo mejor y, de todas formas, ya les he dejado claro que no tenemos más que para pagar el primer mes… Así que empezamos el trabajo para consumir esas horas del primer mes del contrato… El 5 de abril de 2018 recibe la última firma y el 1o de abril tenemos una reunión de “arranque” aunque sabiendo que no se va a poder hacer nada hasta que terminemos unos eventos a los que tenemos que asistir en las próximas semanas.

El 25 de abril les solicito una información para empezar con el proyecto (no les hemos pedido nada todavía y no parece que ellos estén haciendo nada en concreto)… El 27 nos envían un correo con dos documentos de menos de dos páginas con generalidades sacadas de la ayuda de firebase y facebook para configurar las librerías de la app (al menos no tenemos que buscar en internet). De ahí hasta el 3 de mayo nos elaboran una lista de eventos a trackear y nos envían un par de correos indicando como configurarlos.

El 9 de mayo me mandan una factura por la mitad del mes porque se supone que han trabajado 2 semanas (¿¿??) Les recuerdo que dos correos y una reunión no me parecen que cubran las 15 horas de trabajo que serían lo acordado para medio mes, ellos insisten que a pesar de tener una gran experiencia en estas cosas si que han tenido mucho trabajo interno para conseguirnos las obviedades que nos han enviado. Me recuerdan que tengo que dar el ok para el siguiente mes Y NO SE LO DOY, entiendo que hasta que no se consuman las horas del primer mes no empezamos con el siguiente (no se habla de meses naturales en ningún sitio).

En lo que parece un acto de, ¡por fin! trabajo en lo nuestro, el día 15 de mayo crean una serie de funnels (6 en concreto) y nos piden una reunión la siguiente semana para analizar los resultados. Reunión que tenemos el 21 de mayo y donde analizamos (que ellos nos dicen que no habían analizado antes) los funnels y nos recomiendan cambios a implementar en la imagen (ofreciendo ayuda de un diseñador suyo). Nos ponemos manos a la obra e implementamos todos los cambios… Desconocemos si Tarkin hace algo más con nuestros datos pero yo sigo convencido de que como no he dado el ok para el siguiente mes seguimos con el primer periodo de facturación.

En junio les mando un correo con una duda que me responden y convoco una reunión para el 15 de junio, que tenemos y donde se nos vuelve a dar algunos consejos, pero nada eleborado ni que hubiese requerido trabajo previo. Quedamos en tener una reunión para estudiar la monetización, reunión que se demora porque nosotros no tenemos tiempo.

Nos plantamos en el 5 de julio donde, con los ojos como platos recibo tres facturas de Tarkin que suman 5808 Euros !!¡¡ WTF Eran las facturas de dos meses y medio que habían considerado que debían cobrarnos… No se si recordartelo, pero lo que he puesto en los párrafos superiores es todo el trabajo que han hecho y… Si, yo creo que han cumplido las primeras 30 horas, pero ni he aprobado el segundo ni el tercer mes.

Hablo con ellos… Total, no podemos pagarlo, no tenemos dinero, esperando que se trate de un error, pero insisten en que no, que han hecho el trabajo (WTF según eso se han currado 75 horas de trabajo para cuatro hilos de correo, tres reuniones y dos copia-pega de internet) y que no van a anular las facturas…

Y así, amiguitos, es como las startup mueren a manos de aprovechados que solo están interesados en sacarte la sangre, sin avisar, a traición y suponiendo que no tienes ni puta idea de lo que se puede hacer en una hora de trabajo (cuanta más experiencia dices que tienes tus horas son más caras porque tienes que dedicar menos tiempo, no te equivoques).

En fin… Lecciones te da la vida. No tenemos márketing, la app sigue más o menos como estaba pero con indicadores internos que podremos usar (o no) en el futuro y la empresa en quiebra técnica si no recibimos inversión en los próximos días o nos hacemos un préstamo para pagar los macbooks y el alquiler de Gran Vía 30 de una empresa que, ni de coña, ha aportado valor por esa cantidad de pasta que reclama.

Desde luego, Kimia Group o Tarkin studios no saldrán nunca recomendados ni contratados por mi o por ninguna de mis empresas.

ACTUALIZACIÓN 25/07/2018: Después de llegar al acuerdo de que solo son válidas las dos primeras facturas y yo solicitar las evidencias del trabajo realizado para poder proceder al pago TARKIN me envía un burofax por medio de un despacho de abogados exigiéndome el pago de las tres facturas (incluso antes del periodo de pago oficial). Veo que ya no se ocultan, piensan sacarno la pasta y ya… Pero la guerra no ha hecho más que comenzar…

Errores de gestión… Las empresas de becarios

Uno no deja nunca de aprender, sea de informática o sea de gestión, en este caso me toca hablar de una tendencia que se afianza día a día en las empresas de informática y de la que he tenido un ejemplo flagrante hace muy poco. La lección de hoy, queridos lectores, es que, nunca, nunca, nunca, hay que dejar que tu empresa sea solo un conjunto de becarios.

¿Son malos los becarios? Claro que no, seguro que en poco tiempo se convierten en unos excelentes profesionales. Con la guía adecuada, y aprendiendo de los profesionales de verdad, todos aprendemos y nos convertimos en profesionales, con poca experiencia, pero profesionales. Entonces, ¿porqué me quejo? Veamos el ejemplo.

Una startup de la que prefiero no acordarme, comenzó su andadura en un nicho de mercado en el que partía con ventaja. Sus socios eran lo mejor de lo mejor en sus áreas de experiencia. Unos provenientes de la parte académica, pero con experiencia en proyectos de investigación, otros con experiencia en el desarrollo de software a nivel profesional y un gestor que creía que sabía de todo que encontró el dinero y los inversores necesarios.

Como toda startup su obligación es focalizarse en su proyecto principal y quemar dinero hasta que consigue sacar al mercado su idea o se queda sin dinero. No obstante, por errores que no vienen al caso, la idea principal se marchitó y se lanzaron a intentar crear productos en mercados cada vez más abarrotados, donde no contaban con las ventajas anteriores y con el dinero ya mermado. En esas los socios más interesantes y menos comprometidos fueron abandonando el barco, o bien se vieron obligados a abandonar al no tener expectativas de obtener un salario digno (digo digno, no a la altura de sus méritos, que eso siempre es mucho más, pero, oye, estamos en una startup). Estas personas son reemplazadas por becarios de manera que, al final, solo queda un socio con conocimiento y experiencia y el resto que se limita a aprender lo mejor que puede intentando no romper demasiado.

Y el error principal viene cuando el gestor, en su afán por prolongar una agonía innecesaria, decide sustituir a este socio “excesivamente caro” por otras personas de un nivel muy inferior, sin capacidad de trabajo ni compromiso con la empresa pero obedientes y baratitos… El resultado, el de siempre, una mierda.

¿Puede una empresa sin conocimiento práctico, sin experiencia, sin foco y sin socios comprometidos trabajando en la misma triunfar? ¿puede acaso sobrevivir? A los ojos de quien solo mira números y no valora el trabajo real de ninguna manera es la consecuencia evidente, pongo dos por el precio de uno y gano en el cambio… ¿Ganar qué? Duplicas el numero de problemas, dilapidas el poco conocimiento que tenías y llevas a cero la confianza de los inversores en una empresa que se puede montar con cualquiera que pase por allí y que no premia ni valora experiencia ni conocimiento… En fin…